CORAL STA. ENGRACIA. 50 ANIVERSARIO

En el año 1969, llegó a Santa Engracia D. Arturo Lozano, joven sacerdote de gran cultura y afición por la música. En Santa Engracia encontró las condiciones ideales para poder contar con una coral que animase las eucaristías, y les diese mayor realce: En primer lugar, la entusiasta acogida, ánimo y apoyo del párroco, D. Mariano Mainar, en segundo, una iglesia grande, con coro y órgano, y, en tercero, la colaboración de dos grandes músicos, D. Juan Azagra, y D. Gregorio Garcés, Maestro de Capilla y organista, respectivamente, del Pilar, que se prestaron a dirigir aquella coral en sus inicios. Comenzaron los ensayos en 1969, dando su primer concierto, de villancicos, en diciembre de 1970.
D. Gregorio Garcés, quedó pronto como único director de la coral hasta su fallecimiento, en 1988. De su mano, la coral fue adquiriendo su principal seña de identidad: un amplísimo repertorio litúrgico, con obras de los grandes clásicos de la música religiosa.
Tras el fallecimiento de D. Gregorio, en 1988, dirigieron la coral, provisionalmente, María José Ceitegui y María Pilar Montoya, ambas miembros de la coral, hasta que se incorporó, en mayo de 1989 D. José María Sáez Delgado. En 1991, se incorporó, como director, D. José Ignacio Tarragona, hasta su fallecimiento en 1993, siendo sustituido por D. Andrés Ibiricu López, hasta el año 2000, en que, le sustituyó D. Ricardo Soláns, profesor de música del Conservatorio Profesional y antiguo infantico, alumno de D. Gregorio Garcés y, por tanto, buen conocedor de la coral. El maestro Soláns dirige la coral desde entonces, habiendo ampliado el repertorio con obras de gran complejidad, que le ha permitido realizar importantes conciertos, con orquesta y solistas de renombre.
En todos estos años, además del servicio en Santa Engracia, la Coral ha actuado en las dos visitas del Papa Juan Pablo II a Zaragoza, en noviembre de 1982, en la Plaza del Pilar, en octubre de 1.984. Y tuvo ocasión de cantar ante el Santo Padre, en la Plaza de San Pedro. en Roma, unos días antes de su segunda venida a Zaragoza.
Durante muchos años, bajo la dirección del maestro Garcés, cantaba, cada año, la Salve Solemne con que finaliza la Novena del Pilar, el día 11 de octubre, así como la Misa de Infantes y la Misa Pontifical el día 12.
Ha actuado en Madrid, Salamanca, Segovia, Ávila, Barcelona, Santiago de Compostela, Santander, León, y fuera de España, en Italia, Francia, Portugal y República Checa. Mención especial los dos conciertos en Praga, en 2013. En Roma, en 2015, cantó en sendas eucaristías en la Basílica de Santa María la Mayor y en la Basílica de San Pedro.
En 1980 obtuvo el primer premio en el concurso de Misas Aragonesas convocado por el Arzobispado de Zaragoza, con la Gran Misa Aragonesa de D. Gregorio Garcés, que une un absoluto rigor en los textos de la liturgia, con melodías populares de todo Aragón.
Es digno de reseñar, que, desde hace cuatro años, el día 2 de noviembre, en la Misa por los Fieles Difuntos, en la Basílica de Santa Engracia, la Coral interpreta una solemne misa de Réquiem, habiéndose interpretado los de Mozart y Fauré.
Cuenta con un repertorio amplísimo, desde motetes renacentistas a música actual, con varias misas, de canto gregoriano y autores como Mozart, Fauré, Perosi, Garcés, y hasta más de 400 obras de temática religiosa. En música profana, el repertorio incorpora, entre otras obras, coros de zarzuela y de ópera.